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L’huile essentielle, la comprendre pour mieux la choisir





Une huile essentielle est une essence végétale obtenue par distillation par entraînement à la vapeur d'une plante aromatique. Celle-ci ne prend en compte qu'une partie précise de la plante, comme les feuilles, les racines ou les fruits. En fonction du végétal dont elle est issue, l'huile essentielle va posséder un certain nombre de propriétés thérapeutiques.


1/ Le processus de distillation des plantes aromatiques



Les végétaux aptes à produire des huiles essentielles sont des plantes aromatiques, dotées de poils épidermiques propices à libérer des essences dans l'atmosphère. Sur 800 000 espèces végétales recensées, seules 10% sont capables de répondre à ce phénomène. Notons qu'il faudra environ 150g de sommités fleuries pour obtenir seulement un litre d'huile essentielle de lavande.


Dans le jargon médicinale, on a tendance à classer les huiles essentielles en onze catégories distinctes. L'huile essentielle d'arbre à thé fait partie de la famille des Myrtacées. Les huiles essentielles de lavande et de romarin appartiendront à la catégorie des Lamiacées.


Les huiles essentielles peuvent être obtenues par deux procédés bien distincts. Certaines essences d'agrumes comme la mandarine vont être obtenues par une extraction mécanique du zeste. Les autres végétaux vont être distillés par un procédé complexe appelé entraînement à la vapeur. Celui-ci s'effectue à l'aide d'un alambic qui aura pour mission de séparer l'eau des molécules aromatiques. Les huiles essentielles de la plantes stagnent à la surface, tandis que l'eau chargé en molécules végétales sera utilisé comme hydrolat.


2/ Du bon usage des huiles essentielles pour la santé



Une huile essentielle est une substance lipophile, dans la mesure où elle doit être dissolue dans un corps gras pour être utilisée. Un usager qui souhaite bénéficier des vertus des huiles dans un bain devra préalablement les mélanger à une cuillère à soupe de yaourt. Pour l'utiliser dans une tisane, celle-ci devra être mélangée à du miel puis incorporée dans la boisson.


Rares sont les huiles essentielles qui peuvent être appliquées directement sur la peau. C'est le cas de l'huile essentielle de lavande mais il sera tout de même préférable de la diluer dans une huile végétale pour éviter les mauvaises réactions. En effet, certaines huiles essentielles comme la sarriette ou la cannelle ont la réputation d'être dermocaustique. Particulièrement agressives pour les muqueuses, et peuvent aussi provoquer des lésions douloureuses.


Chaque huile essentielle comporte ses bienfaits spécifiques et ses contre-indications. Les huiles essentielles d'agrumes sont photosensibilisantes, ce qui signifie que leur application doit exclure toute exposition au soleil. Notons que la plupart des huiles essentielles sont déconseillées aux enfants de moins de six ans, ainsi qu'aux femmes enceintes ou allaitantes.


3/ Comment reconnaître une huile essentielle de qualité




L'achat d'une huile essentielle mérite une attention particulière concernant son processus de fabrication. Afin de bénéficier d'une totale transparence, il sera indispensable de vérifier si certains éléments apparaissent distinctement sur le flacon.


Une bonne huile essentielle doit pouvoir stipuler l’appellation de la plante en latin. Pour l'huile essentielle de laurier noble, il sera par exemple indiqué le terme Laurus nobilis. La présence d'un chémotype (CT) viendra aussi définir la molécule prédominante dans l'huile. Celle-ci varie en fonction du contexte environnemental et climatique de la plante lors de sa croissance. Les chémotypes influenceront également l'usage de la plante et les propriétés thérapeutiques dont elle bénéficie.


La partie de la plante qui a été distillée doit être également indiquée. Il est parfois possible pour une seule et même plante d'avoir recours à différentes parties. C'est le cas de la cannelle de Ceylan qui proposent une variante issue de son écorce et une autre de ses feuilles.

Bien qu'étant issues du même végétal, ces deux huiles essentielles de Cannelle auront des applications curatives différentes. Notons enfin qu'une huile essentielle de qualité doit être pure et naturelle, de préférence issue de l'agriculture biologique.


L'huile essentielle offre une concentration puissante particulièrement efficace dans la prise en charge de certaines pathologies. Toutefois, il faudra veiller à en faire un usage éclairé pour bénéficier de ses vertus sans faire l'expérience de ses effets secondaires.


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